No puedo pensar en una mejor manera de pasar un día soleado de verano que clavando los dedos de los pies en la arena y escuchando las olas del océano chocar contra la orilla. Por lo general, disfrutaría más de esta escena sin que mis hijos me molesten por un refrigerio cada cinco minutos, pero ¿qué debe hacer un padrea o madre? Trato de asegurarme de que tengan muchos juguetes para mantenerlos ocupados mientras juegan en la playa, y generalmente se divierten construyendo castillos de arena. De hecho, jugar con arena beneficia a los niños de maneras impactantes y sorprendentes, dicen los expertos, y todos deberíamos alentar este tipo de juego sensorial.

Cuando su hijo juega en la arena, no solo se está divirtiendo, sino que está haciendo un importante trabajo de desarrollo. Erynn Weston , doctora en fisioterapia que trabaja actualmente con Eternal Anchor, un programa para niños y adultos con necesidades especiales en Baja California, explica que un beneficio importante es que jugar en la arena ayuda a los niños con el desarrollo de habilidades motoras finas.

La arena es ideal para el juego sensorial táctil y reduce la defensiva táctil (que es cuando alguien no puede manejar ciertas sensaciones, especialmente ensuciarse). Las habilidades motoras finas también se perfeccionan jugando con arena agarrando, construyendo y trazando en la arena
, dice Weston .

Solo piense en todo lo que los niños deben apretar, moldear y empacar cuando construyen un castillo de arena. Cada movimiento los está ayudando a perfeccionar sus habilidades motoras finas y a mantenerlos ocupados , para mí me parece un ganar y ganar en su desarrollo.

Además, los niños también se benefician de construir en la arena con otros niños, según Justin Burton, MD, jefe del Departamento de Medicina Física y Rehabilitación del Sistema Nacional de Salud Infantil.

Cavar en la arena y construir un castillo puede ayudar con la fuerza y ​​la resistencia. Cuando estas actividades de juego a veces individuales se convierten en actividades grupales, agrega toda la dimensión del desarrollo social y del lenguaje.

Laura Blair, asistente de fisioterapeuta de Therapy 2000, explica cómo caminar sobre la arena también puede ayudar a los niños a coordinarse.

 

Niño jugando en arenero

Cómo PTA, pienso en el equilibrio y la estabilidad que ganan los pies y el tobillo al caminar o jugar en la arena, ¡especialmente descalzo! El pie recibe señales y trabaja para adaptarse para mantener el equilibrio
, dice.

Sé que algunos entrenamientos para adultos bastante rigurosos utilizan caminar o correr en la arena debido a las propiedades de resistencia, por lo que no es de extrañar que los expertos también vean los beneficios de jugar en la arena para niños de esta manera. “Jugar en la arena es excelente para el desarrollo y la coordinación del niño, ya que el motor del niño planifica los obstáculos y tiene que adaptarse a caminar y correr en la arena. Construir pistas de obstáculos o castillos de arena para saltar es fantástico para todos los niños, ya que puede adaptar el tamaño y el nivel de dificultad para todas las edades “, dice Blair.

Otro aspecto del juego en la arena que es beneficioso para los niños fuera del desarrollo físico es un medio para aliviar el estrés. Maureen Healy, autora de El niño emocionalmente saludable y experta en desarrollo infantil en Growinghappykids.com , dice que el juego de arena a menudo se utiliza en la terapia por este motivo.

Los niños que juegan en la arena están aliviando su estrés y sus frustraciones. Encontraron una forma constructiva de liberar sus emociones, que como muchos de nosotros sabemos, a menudo pueden ir en cualquier dirección si no se les indica. Niños y niñas que naturalmente disfrutan el aire libre o les gusta tocar cosas (la búsqueda sensorial) puede disfrutar particularmente jugar en la arena. En realidad, el concepto de jugar en la arena como una herramienta terapéutica se remonta a muchas décadas y los terapeutas que están entrenados en esta modalidad se llaman terapeutas de juego de arena
, dice Healy.



El Dr. Burton también habla sobre la forma en que el juego de arena puede tener un impacto en las emociones de los niños.

En referencia a la comunicación, los niños a menudo se expresan a través de actividades de juego y el juego en la arena puede ser una forma de expresar lo que sienten, pero puede tener dificultades para decir
, dice.

Algunos niños incluso hacen un trabajo fantástico al tratar la arena como su lienzo.

Los niños que pueden dirigirse a sí mismos en el ‘juego libre’, como el juego en la arena, aprenden habilidades motoras y coordinación mano-ojo, además de desarrollar su capacidad para confiar en sus instintos y expresar su creatividad
, dice Healy.

El desarrollo infantil saludable fomenta el juego del cerebro derecho, como el juego de arena, y también el juego del cerebro izquierdo, como los rompecabezas y el aprendizaje del alfabeto
, dice Healy.

Así que adelante y deje que sus hijos excaven, saquen, viertan y corran en la arena a su gusto, tanto en la playa como en un arenero infantil. Realmente los beneficia, no importa de qué manera lo mires. Muchos expertos lo avalan.

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